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Da engenharia ao mundo da moda: conheça Elfonnie e a história da Rave Style - Parte 1

Da engenharia ao mundo da moda: Conheça Elfonnie e a Style Rave Story - Parte 1

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ASe o avião começou a descer no aeroporto JFK de Nova York naquela noite de fevereiro de 2002, eu pude ver meus sonhos ganhando vida e tomando forma, exatamente como o belo horizonte da cidade em que eu sonhava em construí-los. Mas eu deveria saber que os sonhos não são tão fáceis no momento em que o ar gelado me atacou, quando saí do prédio do aeroporto. Elfonnie que é dona do estilo delírio

Toque para baixo, Nova York!

Em segundos, eu não conseguia sentir meu rosto, e nem o casaco grosso que minha mãe me deu poderia imediatamente me impedir de tremer incontrolavelmente. Não era a Nova York em que eu imaginava entrar! Elfonnie que é dona do estilo delírio

Foi minha primeira vez na América, na verdade, minha primeira vez saindo da Nigéria. Eu tinha 18 anos, cheio de esperança e cheio de sonhos, e me disseram que a América era o lugar onde qualquer sonho poderia se tornar realidade. O que eu não sabia era quanto trabalho é necessário para construir qualquer sonho. Elfonnie que é dona do estilo delírio

O Sonhador Quintessencial

Veja bem, quando cresci em Uyo [que é no sul-sul da Nigéria para meus não-nigerianos], sempre fui um grande sonhador. Eu podia pintar o futuro tão bem em minha mente, criá-lo e compartilhá-lo com qualquer um que quisesse ouvir em detalhes exatamente como eu faria esse sonho acontecer. Eu era e ainda sou o sonhador por excelência. Elfonnie que é dona do estilo delírio

Uyo, Nigéria, 1992: Queening no meu trono. #donthateonmyshoes

Como o último de uma família de seis, eu estava acostumado a receber o tratamento especial com o qual os últimos nascidos são privilegiados. Para mim, isso significava que meus pais ajudavam minha indulgência nas artes, mesmo quando desaprovavam meus irmãos mais velhos fazendo a mesma coisa "exata". Durante todo o meu tempo na escola primária e secundária, eu gostei de dança, teatro, debates e desfiles de moda - e prosperei com eles. Mas minha infância não foi um conto de fadas, principalmente quando se tratava de meu guarda-roupa. Eu tinha algumas roupas bonitas e muito poucas roupas de festa. Na verdade, o icônico vestido branco em que estou vestindo acima era uma espécie de uniforme de festa de aniversário para mim - eu usava tantas vezes que meus colegas de classe o usavam para tirar sarro de mim durante uma briga. Mas adorei tanto esse vestido que você não me contou nada! RI MUITO. E enquanto meu armário era fino, ouso dizer que sempre tive muito estilo. Elfonnie que é dona do estilo delírio

Quando fiquei mais velho e fui a salões de beleza, me apaixonei e fiquei encantado com as belas imagens que compunham as páginas de revistas de moda e beleza estrangeiras que eu lia nos salões. O cabelo. A pele. As roupas! Eles eram todos tão chiques e eu mal podia esperar para viver uma vida assim - lembre-se, eu sou o sonhador por excelência. Elfonnie que é dona do estilo delírio

Minha família era como a maioria das famílias nigerianas de classe média. Meus pais tinham apenas o suficiente para cobrir as necessidades e uma revista de moda definitivamente não era uma delas. Isso significava que meu único acesso a "minha fuga" era quando eu tinha que arrumar meu cabelo, então comecei a viver por aqueles dias. Elfonnie que é dona do estilo delírio

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Vestido: Matériel Tbilisi; Chapéu: Monrowe NYC; Brincos: Topshop

Sonhos modelo mortos na chegada

Um mês antes da minha chegada, minha irmã mais velha imediata, Uni, também fez sua estréia em Nova York. Ela se juntou aos meus pais e dois outros irmãos que moravam aqui por alguns anos na época. Veja bem, Uni e eu sempre estivemos muito perto, pois estamos separados por apenas três anos e passamos grande parte de nossas vidas juntos. Então, assim como eu, ela foi atraída por todas as coisas da moda. No momento em que cheguei, começamos a planejar nossa aquisição em Nova York. Íamos fazer um nome para nós mesmas como irmãs modelo africanas. Esta cidade ia nos amar! Eu estava de olho na modelagem da pista e não importava que eu tivesse apenas 5'7 –– assim é Kate Moss!

Economizarei algum tempo informando que acabamos sendo enganados por uma agência de modelos falsa que administrava seus negócios a partir de um importante edifício alto de Manhattan - no mesmo andar do popular Maury Show. Depois de fazer toda a papelada e sessões de fotos, pelas quais tínhamos que pagar, ainda estávamos esperando nossa ligação de volta quando vimos a agência no noticiário do canal 7 do ABC. Eles foram presos por investigadores por enganar aspirantes a modelos jovens como Uni e I. Esse foi o fim de nossa carreira de modelo que nunca realmente começou.

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Vestido: Matériel Tbilisi; Chapéu: Monrowe NYC; Brincos: Topshop; Sapatos: Bottega Veneta

Agora, que tal escrever moda?

Durante a década que se seguiu, mergulhei em outras áreas da moda, começando com um blog de moda em 2006, o agora extinto elfonnie.blogspot.com, modelado para vários estilistas africanos com sede nos EUA e depois escrevia para outras plataformas de moda. Fiz tudo isso enquanto estava na faculdade e durante meus estudos de pós-graduação em Engenharia Civil.

Quando consegui meu primeiro emprego em 2009 como engenheiro civil / ambiental, não consegui pensar em uma maneira melhor de comemorar o fato de que "eu tinha conseguido" do que obter uma assinatura de um ano da Vogue. Era isso! Finalmente, pude pagar uma assinatura de revista sem me perguntar como isso afetou meu orçamento ou minha vida inteira. E quando recebi uma oferta para obter uma segunda assinatura da revista pela metade do preço, não consegui pensar em uma pessoa melhor para presenteá-la do que minha irmã, Uni. Agora éramos oficialmente “meninas grandes!” Haha!

Vestido: Matériel Tbilisi; Chapéu: Monrowe NYC; Brinco: Topshop
Vestido: Matériel Tbilisi; Chapéu: Monrowe NYC; Brincos: Topshop; Saco: Cult Gaia

Ao longo dos anos, empilhei várias colunas do teto da revista Vogue, Harper's Bazaar e Glamour. Entrando no meu quarto, você poderia jurar que estava em um museu de revistas. Eu estava vivendo seriamente minha melhor vida. Pelo menos, foi o que pensei.

Olá mães que trabalham, aposto que você pode se relacionar

Avanço rápido para setembro de 2015. Foi meu primeiro dia de volta ao trabalho depois de sair de maternidade após o nascimento do meu primeiro filho. Toda mãe que trabalha pode se relacionar com esse momento: quando saí de casa, dei uma última olhada no meu filho e seu profundo olhar interrogativo partiu meu coração. Eu senti que ele queria que eu ficasse com ele. Mas eu não podia ... eu já tinha tirado uma folga extra não remunerada. Naquele momento, me senti tão impotente e decidi que nunca mais me sentiria assim.


Estilo nasce Rave

Enquanto dirigia para o trabalho naquela manhã, comecei a questionar minha vida. Eu realmente quero ser um engenheiro civil para sempre? Eu realmente quero viver e trabalhar sem ter a opção de determinar quanto tempo posso gastar com meus filhos? As respostas foram todas negativas. No caminho para casa naquele dia, liguei para a Uni para o nosso bate-papo habitual no drive home e a única pergunta que tinha era: "quando estamos lançando nossa marca?"

Era 21 de setembro de 2015 e no dia 23, Style Rave nasceu.

Amanhã, às 7:2 WAT (XNUMX:XNUMX EST), vou compartilhar com você como surgiu o nome Style Rave, nossa visão para a marca, nossa jornada até agora e muito mais. Vamos marcar um encontro novamente!

Você pode se relacionar com alguma parte da minha história? Não deixe de me informar na seção de comentários abaixo.

Clique aqui para ler a parte 2 da minha história.

Fotografia: © SIMIVIJAY


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